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Viaggio in Marocco fra le suggestioni di Essaouira. Cosa vedere a Essaouira

A circa tre ore di macchina da Marrakech sorge, sulla costa atlantica del Marocco, l’ affascinante cittadina di Essaouira. Sarà per le mura fortificate che la circondano, o per i bastioni, oppure per la lunga e placida spiaggia il cui confine si perde nell’orizzonte…fatto sta che Essaouira è un posto con un’ atmosfera proprio magica, come se fosse ferma nel tempo. Qui è come se tutto vada più lentamente, e il vivere degli uomini segua il ritmo lento e placido dei gabbiani che sempre sorvolano la spiaggia e il porto.
Essaouira è anche una località balneare, molto conosciuta soprattutto dai surfisti per via della lunga e bellissima spiaggia sferzata dai venti atlantici che rendono ideale la pratica del surf. Quindi in teoria il periodo più indicato per visitare Essaouira sarebbe l’ estate, ma in realtà è ancora più affascinante durante l’ autunno e l’ inverno, quando le cortine fumose delle nebbie marine la avvolgono completamente conferendole un’ atmosfera surreale e altamente poetica. Non stupisce affatto che Orson Welles abbia scelto questo luogo come location per alcune scene del suo Otello.

Cosa visitare a Essaouira
Come ogni città araba, anche Essaouira ha la sua medina, ovvero la parte vecchia che qui è meno intricata e più facile da girare che in altre città del Marocco. Nella medina, ricca di negozi di artigianato locale e ristorantini, tutto è molto rilassante e tranquillo, niente a che vedere con il caos e la frenesia delle medine di molte altre città del Marocco. Molto carina la piazzetta di Bab el-Sebaa (il posto ideale per fermarsi a bere un tè), così come la via du Caire. In passato, in particolare nel corso degli anni Settanta, Essaouira era frequentata da molti artisti in cerca d’ ispirazione e di luoghi ricchi di fascino ed energia come questo.
Un altro luogo molto suggestivo di Essaouira è senza dubbio la Kasba, ovvero la cittadella fortificata (con i celebri cannoni) e la stupefacente zona del porto. La cittadella resta a testimonianza del passato di Essaouira, quando la cittadina era una vera e propria città fortezza. Ai piedi della Kasba si estende la zona del porto, con le flotte dei pescherecci, i marinai che scaricano le cassette di pesce e i pescatori impegnati a stendere le reti: uno scenario di vita quotidiana di questa cittadina marocchina, perfetto nella sua semplicità.
E per finire, l’ oceano e la spiaggia: il mare è un’ enorme distesa di acqua sempre calma grazie alla prsenza delle isole Porporine, che si trovano proprio di fronte ad Essaouira e la proteggono dalla furia dei moti oceanici. La spiaggia, lunga, ampia e tranquilla (e anche molto pulita), consiglio di percorrerla con calma a piedi. Ci sono solo il mare, le distesa di sabbia e un silenzio quasi totale, interrotto ogni tanto solo dal verso dei tanti gabbiani, affascinati anche loro da questo luogo stupendo.

Dove dormire in vacanza in Marocco (e soprattutto a Marrakech): i riad

Chi è già stato in viaggio in Marocco avrà senza dubbio sentito parlare dei riad….per chi non lo sapesse i riad sono magnifiche case arabe tradizionali ristrutturate appositamente per ospitare i turisti. Soggiornare in un riad offre quindi la possibilità di assaporare, almeno in parte, l’ atmosfera di una tipica dimora marocchina: dico in parte perchè ovviamente queste strutture, che sono ristrutturate solitamente da stranieri (soprattutto francesi), sono un pò artificiose nella ricostruzione degli arredi e dell’ atmosfera. Una volta varcato il portone di un riad si entra insomma in un mondo fiabesco, quasi da Mille e una Notte, che è certamente affascinante e suggestivo, ma piuttosto lontano della realtà quotidiana delle case marocchine.
Detto questo bisogna però sottolineare che passare qualche notte in un riad è comunque una bellissima esperienza. Dal punto di vista architettonico i riad mantengono in tutto e per tutto le caratteristiche di una dimora tradizionale. Le finestre non danno mai sulla strada, ma sempre e solo sul cortile interno, sul quale si affacciano le varie stanze della casa, che solitamente è su più piani. Questa struttura architettonica chiusa in sè stessa, rivolta cioè verso il patio e non verso l’ esterno è stata appositamente studiata per mantenere la freschezza all’ interno, vantaggio non trascurabile in un paese dal clima caldo come il Marocco. Dall’ esterno l’ unico segno distintivo del riad è la porta d’ ingresso, visto che le spesse mura non hanno finestre a regalare qualche scorcio degli interni. Da fuori quindi non trapela nulla, è difficile immaginare il mondo che si cela al di là del portone: arredi arabeggianti eleganti e curati in ogni dettaglio, camere e bagni ampi e confortevoli, accoglienza generalmente ospitale e amichevole (spesso come benvenuto viene servito il thè marocchino con i tradizionali dolcetti al miele e alla frutta secca).
Generalmente il patio centrale sul quale si aprono le stanze è dotato di fontana e belle piante ed è una delle parti migliori dei riad (qui di solito viene servita la prima colazione). Così come la terrazza, altra caratteristica tipica delle case tradizionali marocchine perchè in Marocco non piove mai, quindi le terrazze sono utilissime e molto sfruttate.
Negli ultimi decenni i riad sono spuntati come funghi in molte città del Marocco, soprattutto in quelle più frequentate dai turisti come Fès, Essaouira, Meknès, Rabat, Marrakech e sono generalmete localizzati nella medina. In particolare a Marrakech ce ne sono davvero tanti, difficile consigliarne uno in particolare perchè generalmente sono tutti di buona qualità. Un valido criterio per scegliere il riad in cui soggiornare può essere la posizione: è utile e comodo sceglierne uno nella medina, vicino alla piazza Jemaa el Fna e ai souk, le principali attrattive di Marrakech.
Marrakech, come molte altre città del Marocco, offre comunque diverse soluzioni di alloggio, adatte anche a chi vuole spendere poco: piccoli hotel, pensioncine, etc.. Quindi se non siete particolarmente attratti dai riad oppure se volete organizzare una vacanza all’ insegna del low cost le alternative non mancano di certo. Tuttavia tenete presente che i riad non hanno assolutamente prezzi inaccessibili (a meno che ovviamente non andiate a sceglierne uno superlusso con centro benessere e via dicendo). Basta sceglierne uno di fascia media (e sarà comunque bellissimo): in questo caso è un piccolo lusso che tutti possono concedersi per qualche notte.